美国卫星发现神秘云朵偷偷溜出北极

美国卫星发现神秘云朵偷偷溜出北极

美国宇航局一个新卫星已经从天空中拍下了第一个神秘云朵的清晰图像。此云朵夜间发光或夜发光,称之为夜光云。此云朵慢慢移动,发着光亮,偷偷溜出北极地区,研究人员不知道这是为什么。
“显然,这些云正变化,迹象表明,我们部分大气正在变化,可我们不知道这是什么变化,是如何变化的,为何这么变化,”美国维吉尼亚汉普顿大学的大气科学家詹姆士·拉塞尔(James Russell)说,“这些观察表明低层大气与全球变化有关,这可能是我们地球环境正在变化的一个预警。”

位于赤道上方约600公里处的美国宇航局的“中间层大气高空冰探测(AIM)”卫星于5月 25日首次观测到这一景象,北欧地区的居民在6月6日以后也观测到同样的现象。这种神秘云层距地面约50英里,位于地球大气的中间层。在南北两极的夏季,水汽和结晶活动比较剧烈。AIM卫星将在南北两极分别观测一次完整的云季,以首次有效地记录夜光云产生、运动和消逝的整个生命过程。通过观测资料,研究人员希望了解夜光云的形成机制,并分析其是否与全球变暖有关。

在地球大气中,距离地面30公里至80公里的是中间层,那里的温度随高度增加递减。夜光云是一种罕见的云团,一般出现在距离地面大约80公里的高度,由于只有在暗夜间才能看到,故名“夜光云”。这是科学界迄今了解最少的气象现象之一。

参与这一项目的科学家玛丽·梅洛特说:“这些云(夜光云)是地球大气顶层状况的信号标,也是地球大气保存太阳能过程的一个重要环节。” 梅洛特说,科学家希望借助这颗卫星了解夜光云的形成过程和成因,理解大气环境的基本物理过程,也理解磁场、大气和太阳变化对于地球等星球宜居性的影响。

印尼一座火山1885年大爆发后,一名天文爱好者首次发现了夜光云。自上世纪60年代以来,科学家对这种神秘云团的了解有所增加,但却也一直有限。夜光云通常在大气中最寒冷的地方生成,如寒冷季节的南北极地区上空。但近年来,它开始出现在更低纬度地区,一些科学家认为这可能与人类活动有关。