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宇宙九大最奇特的系外行星

宇宙九大最奇特的系外行星

最年轻的系外行星

091107174610451北落师门星座距离太阳仅25光年,2005年,天文学家发现“北落师门 B”行星隐藏于环绕该星座的宇宙灰尘云之中。该宇宙灰尘云的存在意味着该行星非常年轻,并且还会有更多的行星隐藏其中或者未来孕育诞生。“北落师门 B”行星是刚诞生的一颗行星,与其他系外行星相比,它就如同一个新生婴儿,环绕主恒星仅有876年的历史。

最有可能孕育生命的系外行星

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2009年4月,天文学家发现一 颗恒星周围存在着4颗行星,这颗奇特的恒星被称为“格利泽 581”,天文学家认为位于该恒星系统边缘的两颗行星是生命可居住地带,这里很可能存在着液态水。其中一颗行星表面温度较冷,而另一颗称为“格利泽581 d”的行星的表面温度较温暖,它的公转周期为66.8天,大约是地球和太阳之间距离的四分之一,它更适宜生命居住。

“格利泽 581 d”处于该恒星系一个温暖可适宜居住的区域,其表面能够形成数千公里深的海洋,科学家称,该行星可能是迄今观测到的第一颗海洋类型地外行星,这是我们对它的最佳定义。但目前该行星上是否存在着生命体,尚无法准确定论。

离主恒星最遥远的系外行星

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UScoCTIO 108 b行星的质量是木星的14倍,它距离其主恒星640亿公里(670个天文单位),其距离相当于矮行星冥王星与太阳距离的17倍。

最炽热的系外行星

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美国佛罗里达州中心大学教授约瑟夫-哈林顿(Joseph Harrington)称,虽然所获得的观测数据尚处于初级阶段,但在2009年发现的WASP-18b行星可能是迄今最炽热的行星。在此之前科学家认为另一颗行星是所探测到最炽热的行星。

WASP-18b是一颗运行速度很快的行星,距离地球325光年,其体积是木星10倍,它以非常近的距离绕恒星运行,它仅用地球上一天的时间便能完成一次绕恒星公转。但是它的“最炽热”头衔可能遭到争议,由于它非常接近主恒星,科学家称,能够发现这颗行星是非常幸运的,它正处于生命燃烧末期,预计在未来百万年内将以螺旋路径被恒星所吞噬,100万年对于10亿年的星体演化历程而言是非常短暂的,这就是为什么该现象是我们非常难得一见的原因。

质量最大的系外行星

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2008年,天文学家观测发现一颗质量是木星25倍的系外行星——HD 43848,它环绕一颗体积比太阳略小的恒星运行,这颗行星的质量大约是地球的8000倍。

质量最小的系外行星

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2009年2月,天文学家发现一颗质量比地球小两倍的行星——CoRoT-7b,它的密度非常类似于地球。它环绕恒星运行一周的时间仅20.4小时,也就是说它一年只有20.4小时。它的主恒星要比太阳更小、温度更低、更年轻。

发现CoRoT-7b行星的重大意义在于它是迄今探测到质量最小的岩石行星,虽然科学家认为其表面具有岩石,但是由于表面温度达到1500摄氏度,这意味着该行星表面覆盖着火山岩和沸腾的海水,不可能孕育着生命体。但它的发现证明了通过新型天文观测仪器可发现太阳系外行星上存在有机分子,进一步增强了人类寻找地外生命的信心。

距离地球最遥远的系外行星

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OGLE-05-390L b行星距离地球21450光年,它是迄今所探测到距离地球最遥远的系外行星,其质量是地球的5倍,该行星距离主恒星的距离是地球和太阳距离的两倍,它环绕主恒星一周十分缓慢,需要3500天。


最大半径的系外行星

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气态行星CT Cha b是迄今发现半径最大的行星,它的半径是太阳系最大行星——木星的两倍,其质量是木星的17倍。

运行轨道最椭圆的系外行星

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一颗行星环绕恒星运行所拥有的完整轨道,其偏心率则为0,也就是说它的运行轨道非常接近圆形。地球的偏心率为0.0167,呈轻微的椭圆状。但在已探测到的系外行星中,有一颗名为VB 10 b的行星的偏心率却达到0.98,它是迄今最椭圆状的系外行星。其运行轨道甚至比哈雷彗星还要偏离延伸。

前不久,欧洲天文学家小组最新发现32颗太阳系外行星,从而使现已探测到的系外行星数量上升至403颗。这些系外行星的发现对于天文学家理解行星是如何形成具有重要的作用。目前,美国《大众机械杂志》列举的最奇特的9颗系外行星,其中包括:最炽热的系外行星、质量最大和最小的系外行星等。

据悉,这支由欧洲天文学家组成的行星搜寻小组通过智利北部甚大望远镜的精准光谱仪探测到32颗新系外行星,此次他们探测到的新系外行星数量接近迄今已发现系外行星总数的10%。在现已探测到的系外行星中,多数都是气态行星,其中也有一些质量是地球20倍的超级类地行星。探寻类地行星的任务十分艰巨,这是由于它们要比类似木星等气态行星的体积小许多倍。

通常科学探测系外行星的方法是观测环绕恒星的行星与恒星的位置变化,但由于环绕恒星运行的超级地球行星引力作用十分微弱,其位置变化关系很难进行观测。光谱仪则是探测此类行星微小变化的首个工具,目前科学家认为超级地球行星很可能存在于60%的类太阳星系。瑞士日内瓦大学天文学家斯蒂芬-尤德瑞(Stephane Udry)宣称,依据这一比率,我们很可能会在其他行星上寻找到生命。构成岩石行星的某些成份正是孕育生命形成的重要元素,如果我们探测发现许多类地行星,便能更高几率能发现生命的存在!

全球七大最奇特灭绝物种

全球七大最奇特灭绝物种

长着5只眼睛的寒武纪中期海洋生物曾在地球上生存的生物99.9%都已灭绝消失,这是伟大生命进化循环中的一个重要环节。尽管许多远古时期的物种都已消失灭绝,但是它们的奇特性仍令现今的考古学家倍加关注,同时这也是研究地球物种进化的重要线索。比如:长着5只眼睛的寒武纪中期海洋生物;4亿年前的海洋巨蝎——广翅鲎;颇似恐龙、背部长有帆状物的异齿龙等。

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在5.1亿年前寒武纪中期,海洋环境中生活着一种长着5只眼睛、象鼻结构的生物,它的模样像是蠕虫和微生物的杂交混合体。这种海洋生物的学名叫做“Opabinia”,在它象鼻结构的前端长着一张大嘴,尾部呈现扇状。它的外形十分奇特,有几分相似现代的鱿鱼。

091008163026263长着5只眼睛的寒武纪中期海洋生物

在寒武纪物种大爆发后的几百万年里,在温暖的浅海洋环境的互相噬食时代,像Opabinia这样的生物是不可能存活到现代的。在现今加拿大英属哥伦比亚地区由于5.1亿年前的海底滑坡,导致大量的海洋生物掩埋其中,最终形成细密纹理的淤泥层,在该淤泥层中考古学家发现了这种奇特生物。

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广翅鲎:4亿年前的海洋巨蝎

在4亿年前,广翅鲎作为现今蝎子和蜘蛛的祖先,无可争辩地是远古潮湿生活环境中的霸主。它们的体长可达到2.5米长,广翅鲎是一种吝啬自私、非常饥饿凶猛的生物,在它的身体两侧长着一对锯齿状爪子,可捕捉猎物。

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广翅鲎:4亿年前的海洋巨蝎

我们得感谢广翅鲎的存在为后期两栖动物进化带来的帮助,很可能为了履行它们残酷的掠食行为,部分广翅鲎来到了陆地寻找食物,并逐步进化成陆地肢节动物。

是否广翅鲎能够幸存于现代呢?日本艺术家Takeshi Yamada声称依据绘图软件制作了一个广翅鲎模型,虽然这仅是一个体长仅15英寸的微观模型,但其外形仍非常怪异,尤其它的两个爪子看上去颇具威胁性。

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菊石:其色彩鲜艳外壳可作为珠宝出售

菊石是一种既像鱿鱼,又像蜗牛的海洋生物,它们与章鱼、乌贼和鹦鹉螺是近亲关系,它们最早出现于4.4亿年前,3.7亿年之后随着恐龙的灭绝在地球上从此消失。它们是一种较活跃的食肉动物,是沧龙和鱼龙的主要猎捕对象。

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菊石:其色彩鲜艳外壳可作为珠宝出售

作为化石标本,考古学家在挖掘工作经常会发现菊石化石,菊石壳体的大小差别很大,一般的壳只有几厘米或者几十厘米,最小的仅1厘米;最大的比农村的大磨盘还要大,可达到2米。菊石是由鹦鹉螺(现在仍然存活在深海中)演化进化而来的,属于头足类动物,运动的器官在头部。据悉,菊石化石具有较高的收藏价值,有时具有珍珠母内衬组织的菊石色彩十分鲜艳,可作为彩色珠宝进行出售,其售价不菲。

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巨齿鲨:18米长的史前大白鲨

如果你进入巨齿鲨的视线范围,你将需要更大一些的船,或许航空母舰才能逃此一劫。巨齿鲨是生活在1800万年前-150万年前一种大型海洋生物,与此相比,现今大白鲨的体型显得微不足道。它们的食物将是什么呢?在海洋世界中,它们是无所不吃的!

巨齿鲨是迄今人类所知的最大肉食性鱼类,通常它们会首选像鲸鱼等较大的猎物。许多人提出了质疑:为什么鲸鱼没有灭绝,而巨齿鲨却灭绝?这可能是由于身体恒温的鲸鱼经常到达极地冷水区域,这样的水域对于巨齿鲨的冷血新陈代谢是无法适应的。

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物种进化历史上较为奇特的物种成为地球10亿年物种进化史上精彩的一页,也向现今人类展现了地球母亲能够创造出多样化生命体。虽然许多在远古历史上光辉闪烁的物种已成为往事,但这些灭绝的物种仍对考古学家研究地球生物多样性提出了宝贵的资料。

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异齿龙:长着帆状物的动物

有人会问异齿龙是否是恐龙?正确的答案它们并不是恐龙。它们生活在0.5亿年前的二迭纪时期,它们实际上是一种类似哺乳动物的爬行类动物。它们的皮肤非常光亮,直到地球物种大灭绝事件中70%陆地脊椎动物灭绝时才从地球上消失。

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异齿龙:长着帆状物的动物

它们最显著的身体特征就是背部具有一个帆状结构,这个帆状物可以吸收热量,调节身体的温度,这也是哺乳动物成为温血动物的雏形。它们的体长超过3米,体重超过300公斤。这种爬行动物之所以被称为异齿龙,是由于它长着三种不同类型的牙齿,这些牙齿就是后来的哺乳动物门齿、犬齿、臼齿的雏形。

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恐鸟:来自地狱的鸵鸟

许多人都认为小行星碰撞地球结束了恐龙时代,这将带来持续的“和平时期”,但他们却未想到继恐龙之后恐鸟的存在。从它的命名和可怕的鸟喙就可以得知,它们非常类似于恐龙家族成员,它们有着相似的进食特征和掠食方式。

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恐鸟:来自地狱的鸵鸟

恐鸟是大约200万年前灭绝消失,仅在现代人类登上历史舞台之前。

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恐鸟:来自地狱的鸵鸟

考古学家指出,在现今美国德克萨斯州境内发现的恐鸟体型非常庞大,它们身高近7英尺,是一种食肉性动物,在500万年前,对现今德克萨斯州和佛罗里达州境内生存的小型动物而言,恐鸟就是一场恶梦。它们能够很容易地追逐捕杀野马。

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迷你型霸王龙:“史前公牛”

这种最新发现的“迷你型霸王龙”也是一种肉食动物,它们要比霸王龙早出现1000万年,它长有羽状长鬃毛,是一种非常凶残的掠食者。考古学家将它称为“微型野牛”,尽管它和霸王龙相比,具有相同尺寸比例的头骨、较短的前肢和强有力的爪子,但体型仅是霸王龙的百分之一。当考古学家发现这种体长仅9英尺的迷你型霸王龙时颇感惊异。

091008163266597迷你型霸王龙:“史前公牛”

目前科学家认为霸王龙是从远古迷你型版恐龙进化而来,甚至这种小恐龙还不及人类高。考古学家将这种发现在中国境内的恐龙命名为“Raptorex kriegsteini”。古生物学家保罗-塞里诺(Paul Sereno)教授称,这种恐龙看上去颇似“微型蓬克版”霸王龙。

塞里诺说:“这真得非常令人难以置信,我认为目前没有任何物种能够与霸王龙如此相似,并且骨骼结构 比例是霸王龙的百分之一。”大约在1.25亿年前,中国北部湖泊丛林中一些迷你型霸王龙在漫游寻找着猎物。它具有霸王龙的多数身体特征,其中包括:相对身 体较大的头部和适合奔跑的较大下肢。它的大脑有一个扩大的“嗅觉扁桃腺”,该区域主管嗅觉气味,暗示着它具有较高的嗅觉灵敏度,并且擅长猎杀。相比之下, 这种恐龙是它的后代霸王龙的缩小版。也许正是它们的存在,才有后来统治恐龙世界的霸王龙,霸王龙是地球上9000万年前最凶残的大型掠食者。但6500万年前由于一颗彗星或者小行星碰撞地球才导致恐龙从地球上消亡。