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奇特的地形

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奇特的地形

大自然的很多景物都是巧夺天工,令人拍案叫绝。近日国外一家媒体盘点了世界十大地质奇迹,有机会的话,旅游时一定要去看看。

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一、美国犹他州和亚利桑那州交界处的神秘「石浪」
位于犹他州和亚利桑那州交界处的神秘「石浪」是由1.9亿年前的沙丘演变而成。在不到200平方米的山间缝隙中,血红的砂岩如海浪翻腾,刚和柔的奇妙结合令人叹为观止。顺着砂岩的纹路触摸着精致的波浪痕迹,仿佛还可以感受到亿万年前沙暴的精心设计和雕刻。

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二、亚利桑那州的羚羊峡谷
羚羊峡谷位于美国亚利桑那州的最北部,距离小城佩奇大约三十公里,是北美印地安人最大部落纳瓦霍人的属地。这里过去是野羚羊的栖息处,因峡谷里常 有野羚羊出没而得名。峡谷总长约400多米,谷顶两侧的距离很窄,但由谷顶到谷底的垂直距离却高达十数米。狭缝型峡谷分为两个独立的部分,也就是上,下羚 羊峡谷。上羚羊峡谷亦称「裂纹」而下羚羊峡谷则称作「螺旋」。光线完全是自然光通过不同深度的红色岩层缝隙的折射射入洞内的,因此光线时刻在变化,一年四 季,甚至每天不同的时间,不同的角度看到的色彩都不同,置身其中,真似进入了一个五彩缤纷魔幻世界,令人终身难忘。

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要搭小船才能进入蓝洞

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蓝洞的结构示意图
三、洪都拉斯蓝洞
距洪都拉斯伯利兹市60英里的海域有一处叫做「蓝洞」的水下坑洞,这个大洞直径为1000多英尺,洞内水深480英尺,是冰河时代末期形成的一个 石灰石坑洞。在某些静谧的近海洋面上,会突然出现一汪深蓝色的圆形水域,从高空看,仿佛是大海的瞳孔,从莫名深处的望过来,深邃、神秘、诡异,这种现象被 人们称为蓝洞。全世界海洋中分布有许多大小不同形态各异的蓝洞,其中最著名的,便是位于中美洲洪都拉斯首都BelizeCity(伯利兹城)东面60英里 海面上的蓝洞。伯利兹蓝洞位于大巴哈马浅滩的海底高原边缘的灯塔暗礁,完美的圆形洞口四周由两条珊瑚暗礁环抱着。关于它的成因,科学家们经过无数实地勘察 及分析,如今早已大白于天下。

巴哈马群岛属石灰质平台,成形于一亿三千万年前。在二百万年前的冰河时代,寒冷的气候将水冻结在地球的冰冠和冰川中,导致海平面大幅下降。因为淡 水和海水的交相侵蚀,这一片石灰质地带形成了许多岩溶空洞。蓝洞所在位置也曾是一个巨大岩洞,多孔疏松的石灰质穹顶因重力及地震等原因而很巧合地坍塌出一 个近乎完美的圆形开口,成为敞开的竖井。当冰雪消融、海平面升高后,海水便倒灌入竖井,形成海中嵌湖的奇特蓝洞现象。蓝洞近137米的深度及洞内的钟乳石 群显然不适合于一般潜水者探访,而且这里的鲨鱼品种繁多,虽说名声友好,但身处神秘森幽的海下洞穴,又有神出鬼没的鲨鱼环伺在侧,恐怕没谁能感觉安全吧。 但也正因如此,才犹如充满魔力的磁场一般,强烈地吸引着全世界勇敢的潜水爱好者们前来亲身体验一探究竟,使其成为全球最负盛名的潜水圣地之一,颇有「平生 不潜此蓝洞,即称高手也枉然」之意。

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四、墨西哥巨人水晶洞
这些巨大的水晶长达11米,重达55吨,这些巨大的漂亮的水晶都是天然形成该洞位于墨西哥奇瓦瓦沙漠地下深处,洞深达1000英尺,洞内到处都是 壮观的发光巨型石柱,有松树那么高,全部为半透明的金色和银色。晶体的形状令人惊叹叫绝。晶体形成于含有硫酸钙的地下水。由于地下一英里处是岩浆,在岩浆 的不断加热下,含有硫酸钙的地下水从数百万年前就开始渗透整个洞穴,从而形成水晶洞。西班牙格拉那达大学的加西亚-鲁伊斯说:「这真是自然奇观啊!」接近 篮球场大小。 2000年发现的这个巨型水晶洞是一个宽10米长30米的马蹄形石灰岩溶洞。巨大的水晶柱从洞穴的上面和四周突出来。加西亚-鲁伊斯说:「世界上没有哪个 地方的矿物世界能有如此的漂亮了。」巨型水晶还将继续生长。加西亚-鲁伊斯估计在奈加山脉的其他地方可能还有这种巨型水晶存在。他说:「洞穴里面要含有巨 型水晶,它就必须坐落在一个温度能够保持在接近58摄氏度但又不高于这个温度的深度的地方。」现在人们能够进入这个水晶洞观看那里的巨型水晶是因为矿业公 司用抽水泵将里面的水抽走了,如果停止抽水,那么水晶洞又会被水淹没,那里的水晶又会继续生长。

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五、毛里塔尼亚的撒哈拉眼
在撒哈拉大沙漠西南部毛里塔尼亚境内有个十分壮观的圆形地貌,直径为30英里,这就是有名的「撒哈拉眼」。最初人们以为是陨石落下地面形成的,但后来地质学家认为这是地面隆起并受到侵蚀的产物,至于圆形的成因仍然是个谜。

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六、巴西蓝湖洞
巴西马托格罗索地区拥有很多神奇的地下湖泊。世界著名的「蓝湖洞」就是其中之一。其内部的钟乳石、石笋数不胜数,更有美不胜收的辽阔无边的蓝湖令人赞叹不已。蓝湖各种各样的地质风貌令人叫绝,内湖深蓝色的水更使游客留恋忘返。

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七、爱尔兰的巨人之路
巨人之路位于北爱尔兰东北海岸,看起来就像巨型石阶,把它叫做「巨人之路」再恰当不过。它是一座古老火山喷发的产物。这些玄 武岩柱乍看像四方形,其实大部分都是六角形,不过也有一些是四角形、五角形甚至六角形的。最高约为12米。悬崖上部分凝固熔岩达28米厚。 2005年被列为英国第四大自然奇观。

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八、乌兹别克斯坦的地狱之门
地狱之门位于乌兹别克斯坦达瓦兹附近。 35年前地质学家钻探天然气时,意外发现一个巨大的地下洞穴,当时所有的钻井现场设备和营帐都落了下去。没有人敢下去,因为那里的洞穴中都充满了气体,他 们只好把它点燃,阻止有毒气体泄漏出来。从那以后,洞内的天然气不间断地燃烧。没有人知道这些年来有多少宝贵的天然气被白白烧掉。

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九、澳大利亚波浪岩
澳大利亚西部的波浪岩是天然岩层。由于它像高高的海浪因而得名。露出地面的部分占地几公顷,「浪潮」的部分岩石高约15米,长约110米。照片中显示的是罕见岩石墙。

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十、菲律宾巧克力山
巧克力山由1268个面积相同、几近完美的圆锥形山丘组成,占地达50平方公里。巧克力山的形成有多种原因。可能是由于石灰岩风化、亚海洋火山或海床的隆起。近期理论认为,这是一个古老活火山的自我毁灭,它喷出来的大块岩石四散,后来覆盖上了石灰石,随后从海床中涌出。

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宇宙九大最奇特的系外行星

宇宙九大最奇特的系外行星

最年轻的系外行星

091107174610451北落师门星座距离太阳仅25光年,2005年,天文学家发现“北落师门 B”行星隐藏于环绕该星座的宇宙灰尘云之中。该宇宙灰尘云的存在意味着该行星非常年轻,并且还会有更多的行星隐藏其中或者未来孕育诞生。“北落师门 B”行星是刚诞生的一颗行星,与其他系外行星相比,它就如同一个新生婴儿,环绕主恒星仅有876年的历史。

最有可能孕育生命的系外行星

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2009年4月,天文学家发现一 颗恒星周围存在着4颗行星,这颗奇特的恒星被称为“格利泽 581”,天文学家认为位于该恒星系统边缘的两颗行星是生命可居住地带,这里很可能存在着液态水。其中一颗行星表面温度较冷,而另一颗称为“格利泽581 d”的行星的表面温度较温暖,它的公转周期为66.8天,大约是地球和太阳之间距离的四分之一,它更适宜生命居住。

“格利泽 581 d”处于该恒星系一个温暖可适宜居住的区域,其表面能够形成数千公里深的海洋,科学家称,该行星可能是迄今观测到的第一颗海洋类型地外行星,这是我们对它的最佳定义。但目前该行星上是否存在着生命体,尚无法准确定论。

离主恒星最遥远的系外行星

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UScoCTIO 108 b行星的质量是木星的14倍,它距离其主恒星640亿公里(670个天文单位),其距离相当于矮行星冥王星与太阳距离的17倍。

最炽热的系外行星

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美国佛罗里达州中心大学教授约瑟夫-哈林顿(Joseph Harrington)称,虽然所获得的观测数据尚处于初级阶段,但在2009年发现的WASP-18b行星可能是迄今最炽热的行星。在此之前科学家认为另一颗行星是所探测到最炽热的行星。

WASP-18b是一颗运行速度很快的行星,距离地球325光年,其体积是木星10倍,它以非常近的距离绕恒星运行,它仅用地球上一天的时间便能完成一次绕恒星公转。但是它的“最炽热”头衔可能遭到争议,由于它非常接近主恒星,科学家称,能够发现这颗行星是非常幸运的,它正处于生命燃烧末期,预计在未来百万年内将以螺旋路径被恒星所吞噬,100万年对于10亿年的星体演化历程而言是非常短暂的,这就是为什么该现象是我们非常难得一见的原因。

质量最大的系外行星

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2008年,天文学家观测发现一颗质量是木星25倍的系外行星——HD 43848,它环绕一颗体积比太阳略小的恒星运行,这颗行星的质量大约是地球的8000倍。

质量最小的系外行星

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2009年2月,天文学家发现一颗质量比地球小两倍的行星——CoRoT-7b,它的密度非常类似于地球。它环绕恒星运行一周的时间仅20.4小时,也就是说它一年只有20.4小时。它的主恒星要比太阳更小、温度更低、更年轻。

发现CoRoT-7b行星的重大意义在于它是迄今探测到质量最小的岩石行星,虽然科学家认为其表面具有岩石,但是由于表面温度达到1500摄氏度,这意味着该行星表面覆盖着火山岩和沸腾的海水,不可能孕育着生命体。但它的发现证明了通过新型天文观测仪器可发现太阳系外行星上存在有机分子,进一步增强了人类寻找地外生命的信心。

距离地球最遥远的系外行星

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OGLE-05-390L b行星距离地球21450光年,它是迄今所探测到距离地球最遥远的系外行星,其质量是地球的5倍,该行星距离主恒星的距离是地球和太阳距离的两倍,它环绕主恒星一周十分缓慢,需要3500天。


最大半径的系外行星

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气态行星CT Cha b是迄今发现半径最大的行星,它的半径是太阳系最大行星——木星的两倍,其质量是木星的17倍。

运行轨道最椭圆的系外行星

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一颗行星环绕恒星运行所拥有的完整轨道,其偏心率则为0,也就是说它的运行轨道非常接近圆形。地球的偏心率为0.0167,呈轻微的椭圆状。但在已探测到的系外行星中,有一颗名为VB 10 b的行星的偏心率却达到0.98,它是迄今最椭圆状的系外行星。其运行轨道甚至比哈雷彗星还要偏离延伸。

前不久,欧洲天文学家小组最新发现32颗太阳系外行星,从而使现已探测到的系外行星数量上升至403颗。这些系外行星的发现对于天文学家理解行星是如何形成具有重要的作用。目前,美国《大众机械杂志》列举的最奇特的9颗系外行星,其中包括:最炽热的系外行星、质量最大和最小的系外行星等。

据悉,这支由欧洲天文学家组成的行星搜寻小组通过智利北部甚大望远镜的精准光谱仪探测到32颗新系外行星,此次他们探测到的新系外行星数量接近迄今已发现系外行星总数的10%。在现已探测到的系外行星中,多数都是气态行星,其中也有一些质量是地球20倍的超级类地行星。探寻类地行星的任务十分艰巨,这是由于它们要比类似木星等气态行星的体积小许多倍。

通常科学探测系外行星的方法是观测环绕恒星的行星与恒星的位置变化,但由于环绕恒星运行的超级地球行星引力作用十分微弱,其位置变化关系很难进行观测。光谱仪则是探测此类行星微小变化的首个工具,目前科学家认为超级地球行星很可能存在于60%的类太阳星系。瑞士日内瓦大学天文学家斯蒂芬-尤德瑞(Stephane Udry)宣称,依据这一比率,我们很可能会在其他行星上寻找到生命。构成岩石行星的某些成份正是孕育生命形成的重要元素,如果我们探测发现许多类地行星,便能更高几率能发现生命的存在!

虎毒不食子?

谁说虎毒不食子,妈妈也会吃自己的孩子,挑拨孩子互相残杀――

据《美国国家地理》杂志报道,在动物世界,一些母亲会津津有味地吃掉自己的孩子,有的母亲会喝掉孩子的血液,有的母亲会挑拨自己的一个孩子和其他孩子进行殊死搏斗,有的母亲会以自己孩子的肉来喂养其他的孩子……俗话不是说:虎毒不食子吗?那么,这些妈妈究竟怎么了呢?为何会用这些恐怖的方式残害自己的亲生骨肉呢?它们是反复无常或是得了怪病抑或哪个地方出现了异常?

我们一般都认为母亲的职责就是哺育和保护她们的孩子,必要时为保护孩子与敌人进行殊死战斗。事实上,大自然中众多物种的母亲以各种令人恐怖的方式颠覆了我们通常所认为的标准母性。

长期以来,研究人员将杀婴和其他类似的行为视为病态行为,是母亲处在一种极端压力下的结果。例如,当有人刺戳兔子洞穴口的时候,兔子妈妈作出的反应是有 条不紊地将它的几个孩子逐个吃掉。按照正常的观点,在遗传学角度来讲母亲杀死它的孩子是不合情理的,母亲养育孩子应该是一种固化的模式。最近,科学家找到了大量的证据表明病态养育是自然中常见的一种现象,它通常是生殖策略中的一个主要手段。

铰口鲨:用同类胎儿的肉哺育孩子

铰口鲨母亲有两个可供胎儿发育的子宫,使胎儿免于遭受海洋掠食者的攻击。但铰口鲨并不是哺乳动物,它并没有胎盘。它是如何哺育它的胎儿的呢?靠它的同类胎儿的鳍和肉。铰口鲨的每个子宫内可以孵化多达20个卵。卵孵化后开始生长,当它们的口发育足够成熟时便开始以彼此为食。在孕期结束后,只有一条幼鲨从每个子宫中脱离出来。

企鹅:习惯性抛弃部分子嗣

在电影《帝企鹅日记》中,帝企鹅被描绘成精灵母亲,它们爱护每一个它们所产下的企鹅蛋,对每个在没有孵化出小企鹅前便破裂的蛋都会感到异常悲 痛。而在现实中,企鹅妈妈在每个产卵季节会产下两个蛋,第二个蛋的体积比第一个大60%,就在第二个蛋产出前企鹅妈妈会毫无感情地将第一只蛋踢出巢穴。

麦哲伦企鹅妈妈也会产下两只蛋,并且会将两只蛋孵化,在这之后它开始对两只小麦哲伦企鹅区别对待。它会将带到巢穴的鱼中的90%喂给较大的那只,即使较小的一只哀叫着讨要食物它也丝毫不为所动,在气候异常严酷的南极洲,较小的那只麦哲伦企鹅往往因为营养不良而最终死去。

像企鹅一样,其他会习惯性地抛弃一部分子嗣的物种生活在恶劣或不确定的环境 中,它们的孩子很容易走失,所以这些妈妈们应该有一个后备军。同时,由于环境的恶劣和不确定性又使得母亲不可能喂养多数孩子,所以如果能使最主要的一些孩 子活了下来,后备军就必须离开。有时候母亲自己会亲自做这份肮脏的工作,但通常它会将这份差使交由它所宠爱的孩子将它的备份孩子打发走。

白鹭、黑鹰:纵容孩子自相残杀

俄克拉荷马大学的道格拉斯·莫克教授30年前在德克萨斯开始研究白鹭的生活习性,他发现在一窝幼雏中,较大的孩子会将较小的孩子啄死。莫克对自己所看到的现象异常震惊,他原以为这种谋杀攻击是在白鹭妈妈和爸爸外出捉鱼时发生。他说:我想如果父母在一旁看到这一景象它们会阻止这些事情。

但事情远非他的想像,莫克目击了父母的无情。在一个孩子将它的兄弟啄击得血痕累累时,它的母亲或父亲只是冷漠地站在巢穴旁边,没有任何反应。莫 克说:父母在一旁打着哈欠或是整理自己的羽毛,看起来对此完全无动于衷。在我所看到的3000次攻击中,我从未看到一个父母试图阻止,看起来这完全在它们 的预料之中。