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非洲琥珀化石内发现9500万年前昆虫

跳虫

黄蜂的祖先

无翅蚂蚁

泛古陆的解体

据美国《连线》杂志网站报道,最近在非洲发现的几块琥珀化石内惊现9500万年前的昆虫和植物。这一珍贵的发现,使科学家们有机会一窥当时非洲的风貌,那时开花植物在地球各地繁茂生长,而动物世界也正在努力适应改变的环境。

据了解,被封存在琥珀中的有今天蜘蛛、黄蜂、蕨类植物的祖先,不过最有价值的是一块无翅蚂蚁琥珀化石。这一化石对遍布全球的蚂蚁是如何起源的传统观念提出了挑战。

科研人员在4月5日出版的《国家科学院期刊》上的一篇论文中写到:“大部分标本代表了来自非洲的物种的独特化石记录,一些还是世界上最古老的化石记录。”

琥珀是数千万年前的树脂被埋藏于地下,经过一定的化学变化后形成的一种树脂化石,是一种有机 的似矿物。琥珀的形状多种多样,表面常保留着当初树脂流动时产生的纹路,内部经常可见气泡及古老昆虫或植物碎屑。由于琥珀能完好地保存动植物的原始状态, 因此又被称为时空胶囊。据悉,科学家是在埃塞俄比亚东北部发现这些包裹有9500万年前昆虫的琥珀的。

9500万年前,非洲大陆还是正在解体的冈瓦纳古陆的一部分。冈瓦纳古陆又称“南方大陆”,或“冈瓦纳大陆”,是大陆漂移说所设想的南半球超级大陆。包括今南美洲、非洲、澳大利亚、南极洲以及印度半岛和阿拉伯半岛,有人认为还包括中南欧和中国的喜马拉雅山等地区。

目前,大部分琥珀化石发现于劳亚古大陆上。劳亚古大陆是大陆漂移说所假想的古大陆,包括今天的亚、欧和北美。而在设想的冈瓦纳古陆,科学家发现的琥珀化石相对较少。

这些最近发现的琥珀化石可回溯到白垩纪中期,当时哺乳动物、鸟类和开花植物开始崛起。白垩纪之前是恐龙占统治地位的侏罗纪。白垩纪之前,地球上并没有开花植物,而今天开花植物是世界上最广泛的植物物种。到了白垩纪中期,开花植物统治了地球陆地。当时的动植物都必须适应这一变化,该最新研究恰好捕捉到这一过程。

尽管要最终破解隐藏在这些琥珀化石背后的故事还需多年时间,但是那块无翅蚂蚁化石已经显现出巨大的科学价值。这一蚂蚁同在法国和缅甸发现的白垩纪蚂蚁迥异。此前,科学家根据在法国和缅甸发现的白垩纪蚂蚁琥珀化石,推断它们起源于劳亚古大陆。不过随着新琥珀化石的发现,这一论断变得不再确定。

科研人员写到:“在埃塞俄比亚发现的这些琥珀化石对我们理解节肢动物、植物和真菌的进化史意义重大。”

火焰山下发现5具清代干尸

新疆吐鲁番火焰山下发现5具清代干尸

新疆吐鲁番地区鄯善县境内的一处火焰山下,当地农民施工时发现5具汉族男性干尸,经新疆考古研究所研究员吕恩国和吐鲁番地区文物局保护人员鉴定为清代干尸。目前干尸发现现场已经得到保护。

090107123218171墓葬发现人张民国的工友贺建东在出土干尸旁

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090107123218173现场勘察工作人员将干尸推出现场。

他梳着清代的长辫子、穿着粗麻的棉袄、鞋帽都是古代的样式,躺在一个小土堆旁……1月5日下午,新疆鄯善县火焰山下发现干尸。昨日,闻讯赶到的鄯善县旅游文物局立即对古墓葬现场进行了保护。新疆文物考古研究所吕恩国称,干尸保存得真好。根据服饰、发型、墓葬形式,可以初步判断,他是一名清朝汉族男子。经过勘察,工作人员发现这具干尸的四周能够辨认出的有5座墓葬,墓葬中或有类似的干尸、或只有被褥、衣服。“他的出现,至少告诉我们一个事实。在清朝,吐鲁番地区鄯善县有汉族居民或者军队生活驻扎。”吐鲁番学研究院副研究员张永兵说。张永兵介绍,有史料记载,清朝政府曾在现今鄯善县一带戍边屯田,在这一地点周边以前也曾发现过几处屯田遗址。

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墓葬出土的干尸身高在1.7米左右,中等身材,前额发际剃光、脑后拖着一根乌黑、细长的辫子,脸上干瘪的皮肤完好无损、上唇细软的胡须一根根清晰可见。穿着深蓝色的半长棉袄、深灰色的棉裤,青色的长衫衣襟敞开着

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干尸出土时所穿的圆口千层底儿布鞋,鞋子底厚、针脚大,新疆考古所研究员吕恩国认为是生者为逝者专门做的一双冥鞋

090107123295061干尸发现地点——斯尔克甫古窑。

090107123343431新疆考古所研究工作人员和鄯善县旅游文物局工作人员对墓葬现场进行初步勘察。

090107123343432在出土干尸仅四五米远处,另一座已经打开的棺木里,也同样发现了一具保存相对完整、呈侧卧姿势的干尸。

哥斯达黎加的巨石球

哥斯达黎加的巨石球

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上世纪40年代,在哥斯达黎加丛林深处,工人在为联合水果公司种植园清理丛林垃圾时,他们在丛林深处意外地发现数十个球形巨石体,其中多数都是完美的球 形。它们的大小不等,最小有网球般大小,最大的直径有8英尺,重量可达到16吨。差不多所有球状怪石都是由花岗闪长岩构成,这是一种坚硬的火成岩,并不存 在于本地。这很可能是人工雕刻完成的,但如果是这样,身处偏远的丛林深处,早期人类是如何使用简陋的工具打造如些完美的球状石头,至今哥斯达黎加的这些球 状石头仍是一个谜团。