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全球十大最危险植物

全球十大最危险植物

据美国媒体报道,经过数百万年的进化,植物已经掌握一些巧妙的“防身术”以抵御饥饿的动物,其中包括致命神经毒素、能够刺穿汽车轮胎的荆棘以及强大的消化酶。美国《大众机械》杂志对有毒植物研究专家艾米·斯图尔特进行了采访,以了解世界上一些最危险的植物。

斯图尔特曾撰写过《邪恶的植物:一部有关植物暴行的著作》(Wicked Plants: A Book of Botanical Atrocities),现定居美国加利福尼亚州尤里卡。在尤里卡的一个花园内,斯图尔特栽种了30多种不同类型的有毒植物。以下就是十种危险植物:

巨型猪笼草

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巨型猪笼草学名“Nepenthes attenboroughii”,是在菲律宾维多利亚山海拔5000英尺(约合1524米)的地区发现的。这种肉食植物能够分泌一种类似花蜜的物质,引诱没有疑心的猎物主动进入一个酶和酸的“死亡之池”。一系列充满粘性的下垂主叶脉让掉入陷阱的猎物成功逃走的想法化为泡影。   巨型猪笼草的直径达到30厘米,足以捕获倒霉的啮齿类动物,但通常情况下,它们还是主要以昆虫为食。全世界共有大约600种不同类型的猪笼草,通常生活在氮缺乏的环境,为此,它们需要从腐烂的猎物尸体中获取营养物质

蓖麻

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蓖麻学名“Ricinus communis”,可以在任何花卉商店买到,尽管它们含有可怕的篦麻毒素。作为一名有毒植物专家,斯图尔特自然对蓖麻充满好奇,于是便在自己的“毒园” 内栽种了几株蓖麻。斯图尔特表示,园丁必须小心翼翼地采集含有致命篦麻毒素的蓖麻籽以避免意外死亡。提取足够篦麻毒素制成杀人武器的过程非常复杂。 2008年2月,拉斯维加斯当局曾在一个酒店房间内发现这种毒素。据悉,克格勃也曾用篦麻毒素让敌人永远闭上嘴巴。

水毒芹

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水毒芹学名“Cicuta douglasii”,被美国农业部列为“北美地区毒性最强的植物”。水毒芹含有毒芹素,这种毒素能够破坏中枢神经,导致误食者癫痫发作(症状包括丧失意识以及肌肉剧烈收缩)并最终死亡。

与水毒芹有所不同的是,因毒死先哲苏格拉底而恶名远扬的毒芹含有毒芹碱,这种毒素能够让中毒者的呼吸系统陷入瘫痪,最终致人死亡。毒芹与水毒芹的共同点是,它们都是胡萝卜家族成员。

白蛇根草

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白蛇根草学名“Eupatorium rugosum”。饮用曾食用白蛇根草的奶牛产下的牛奶会引发致命的“牛奶病”,美国前总统林肯的母亲南希·希克斯就是死于这种疾病。白蛇根草是一种多年 生植物,其每一个部位都含有佩兰毒素(又称“白蛇根毒素”)。这是一种不饱和醇,能够导致牲畜肌肉震颤并最终致其死亡。

斯图尔特说:“19世纪,人们曾想尽一切办法查找毒死他们牲畜的元凶。”直到19世纪末20世纪初,人们才了解事情的真相,当时美国农业部发现了致死原因并立即对外公布。现在,我们仍可以在野外发现白蛇根草的踪影,但在农业产区,这种有毒植物得到严格控制,以避免牛因误食酿成悲剧。

舟形乌头

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舟形乌头学名“Aconitum napellus”。有一次,有人问斯图尔特,什么植物才是谋杀晚宴宾客的最理想选择,认真思索之后,她给出了舟形乌头这个答案。她说:“你只要将它的根剁碎然后炖,就能获得一个杀人利器,根本无需求助于化工厂。”

舟形乌头开出紫色的花,通常栖身于后院花园内。它们含有有毒的乌头生物碱,能够导致窒息。虽然用炖舟形乌头“招待”客人是在开玩笑,但斯图尔特还是强烈建议人们,在花园内修剪这种植物时,一定要戴上手套以免发生中毒悲剧。

狸藻

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狸藻学名“Utricularia macrorhiza”,是植物世界最可怕的杀手之一。这种水生肉食植物依靠几个没入水中的囊状物捕获蝌蚪、小型甲壳类动物等猎物。没有疑心的过路者会触碰到一个外部刚毛触发器,导致囊状物打开并最终被捕获。被囊状物捕获后,猎物会因窒息或饥饿走向死亡,它们的尸体经腐烂后变成液体并被囊状物壁上的细胞吸收。

维纳斯捕蝇草

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维纳斯捕蝇草学名“Dionaea muscipula”,是一种最像动物的植物。这种捕蝇草反应奇快,能够在半秒钟之内完成夹闭过程,给人的感觉是,它们似乎适合在动物王国生存。昆虫需要连续触碰捕蝇草的两根“毛发”才能让它作出反应,但对于关闭和捕获猎物的具体机制,科学家尚无法作出确切解释。

美国植物学会指出,早期理论认为细胞水压的突然变化触发了这种反应,但这一理论最终被丢进垃圾箱。科学家现在认为,当被外物触碰时,维纳斯捕蝇草叶子的电位能发生变化,最终触发一系列细胞层面的反应。

“天使的号角”

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“天使的号角”学名“Brugmansia”,是植物王国最有可能让人变成僵尸的可怕家伙。这种植物会开出美丽而下垂的喇叭花,原产自南美洲,含有一系列强大的毒素、颠茄碱、天仙子胺以及车莨菪碱。

正如2007年VBS电视台纪录片《哥伦比亚恶魔的呼吸》(Colombian Devil’s Breath)所描述的那样,哥伦比亚的罪犯从“天使的号角”中提取车莨菪碱并制成强效药,这种强效药会让人根本不知道自己在做什么,即使他们处于完全有意识状态。

车莨菪碱能够穿过皮肤和粘膜被人体吸收,这就允许罪犯只需简单地将含有车莨菪碱的粉末吹到目标人物脸上便可达到目的。《哥伦比亚恶魔的呼吸》为观众讲述了一系列与车莨菪碱有关的令人恐怖的故事。在其中一个故事中,一名男子曾将自己的所有财产搬出公寓,而后拱手交到罪犯手上。事后,他根本回想不起来自己曾经做了什么。

夹竹桃

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夹竹桃学名“Nerium oleander”,是一种极为普通的常绿灌木,但同时也是世界上毒性最强的植物之一。斯图尔特说:“如果我是一位母亲,我会将家里所有的电源插头遮起来以保护孩子。然而,我却在花园内种了一株夹竹桃,我不得不问自己为什么要这么做。”

夹竹桃的花、叶子以及果实均含有强心苷,这种物质虽有治疗功效,但同时也会让误食者心搏停止。斯图尔特称,一名加州妇女因企图用夹竹桃毒杀丈夫 被送进死囚牢,几年前,两个小男孩也因误食夹竹桃死于非命。“对于这种植物,人们往往放松警惕,原因就在于它们会开出非常鲜艳、漂亮同时呈糖果色的花。但 它们却是一种毒性很强的植物,会让你的心脏停止跳动。”

“坏女人”

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“坏女人”学名“Cnidoscolus angustidens”,是最理想的天然家居安全系统。斯图尔特指出,这种植物更多地是让接触者陷入痛苦之中,而不是使其中毒。“坏女人”主要分布于墨西哥西南部地区,身上长满尖刺,需要的时候,这些尖刺可以临时充当鱼钩。

这种植物的真正可怕之处是向外渗出的一种具有腐蚀性的乳状液体。渗出乳状液体是大戟属植物家族很多成员的一个共同特征,这种液体能够导致令人痛 苦的皮肤刺激以及不雅观的变色现象。斯图尔特说:“一些人对我说,他们曾不小心将大戟属植物渗出的液体弄到眼睛里,令他们感到非常吃惊的是,这种液体居然 对眼睛造成长期损伤。”

全球七大最重陨石

全球七大最重陨石

国外一家博客网站近日对坠落于地球的最重的陨石进行了盘点,纳米比亚重约60吨的霍巴陨石问鼎。以下就是迄今发现的七大最重陨石。

1.纳米比亚霍巴陨石 重约60吨

091114192330452位于纳米比亚格洛特福特恩的霍巴陨石

091114192330453照片拍摄于1930年前后,是最早拍摄的霍巴陨石照片之一

作为坠落于地球的 最重陨石,霍巴陨石的重量几乎是排名第二的艾尔·查科陨石的两倍。这颗陨石的表面积超过6.5平方米,重量在60吨左右。据信,在坠落地球过程中,霍巴陨 石的飞行速度因与地球大气层之间发生的摩擦大大降低,使其在落地之时得以保持完整并且大部分露出地表,而不是埋入地下。其异乎寻常的扁平外形说明,这颗陨 石甚至能够像漂石一样在水面上跳跃前进。

霍巴陨石的含铁和含镍比例分别在84%和16%左右。虽然在地球上“定居”已经有近8万年历史,但它仍旧是迄今为止已知坠落地球的重量最大的天然形成铁块。基于巨大的重量,这颗陨石自1920年被一名农夫发现后便一直未被搬离发现地。1920年,这名农夫在田间耕作时发现了这颗含铁陨石。当时,他听到刺耳的刮擦声,所养牛群受惊之下突然停止不前。现在的霍巴陨石毁坏程度较为严重,但每年仍吸引数千名游客一睹它的庐山真面目。

2.阿根廷艾尔·查科陨石 重约37吨

091114192330454阿根廷的艾尔·查科陨石,四周被绿树环绕

091114192330456一名游客与艾尔·查科陨石合影留念。他双手举向天空,看上去非常兴奋

一颗巨大的铁陨石坠地之后分裂成卡姆珀·德尔·塞罗陨石群,同时在阿根廷形成一个面积60平方公里的陨坑,陨坑名字与陨石群同名。位居最重陨石排行 榜第二位的艾尔·查科陨石便是铁陨石的最大一块碎片。毫无疑问,如果将卡姆珀·德尔·塞罗陨石群视为一颗陨石,这颗陨石将轻松问鼎此次最重陨石排行榜。

1969年,人们利用金属探测器发现了 藏身地下5米处的艾尔·查科陨石。实际上,有关其周围陨坑(年代可追溯到4000至5000年前)的报告早在1576年便已浮出水面,当地土地居民更是对 其了如指掌。1990年,当地一名阿根廷警官让“陨石猎人”罗伯特·哈格偷盗艾尔·查科的企图最终化为泡影,当时他已经将这颗陨石运出阿根廷。

3.约克角阿尼希托陨石 重约31吨

091114192330455在美国自然历史博物馆亚瑟·罗斯陨石大厅展出的“帐篷”

091114192330457人们正将“帐篷”运上佩里搭乘的船只

阿尼希托陨石是在约克角发现的体积最大的陨石,被因纽特人称之为“帐篷”。它的重量达到31吨,是迄今为止人们搬运过的最重陨石。1818年,有关这颗格陵兰陨石的传闻便传进科学家的耳朵,但直到1894年,美国北极探险家罗伯特·佩里才在当地一名向导的帮助下锁定它的方位。

佩里用了3年时间将巨大的阿尼希托陨石运上船。为了运送这颗陨石,格陵兰修建了其唯一一条铁路,修建过程得到因纽特人的巨大帮助。最后,佩里以4万美元的价格将阿尼希托陨石卖给美国自然历史博物馆。这颗陨石表面积达到12.1平方米,现仍保存在自然历史博物馆。为了便于展览,博物馆方面还专门修建了一个展台,展台支撑物直接托住陨石的基岩。

4.墨西哥巴库比里托陨石 重约22吨

091114192330451一名小男孩与巴库比里托陨石合影留念

0911141923304581863年在墨西哥发现的巴库比里托陨石

巨大的巴库比里托陨石是毋庸置疑的墨西哥最大陨石,同时也是坠落地球并最终幸存的最大太空物体之一。这颗弯曲的铁陨石重量估计在22吨左右,长达达到4米,在库利亚坎的Centro de Ciencias de Sinaloa(一家非盈利性机构)展出。由于巨大的个头加之不同寻常的外形,这颗陨石成为吸引游客的一个最大所在。

1892年,美国地质学家吉尔伯特·埃利斯·贝利于发现了巴库比里托陨石,并在当地人的帮助下将其从地下挖出。据悉,贝利是受芝加哥《洋际报》委托前往中南美洲寻找陨石的。与所有陨石一样,巴库比里托陨石也以发现地的名字命名。

5.格陵兰阿格帕里利克陨石,重约20吨

091114192429725在哥本哈根地质博物馆外面展出的阿格帕里利克陨石

091114192429723人们正在搬运阿格帕里利克陨石

阿格帕里利克陨石于1963年被瓦格恩·布奇瓦尔德发现,是格陵兰约克角大陨石的第四个主要碎片。约克角大陨石碎片共有两个上榜,另一个便是跻身第三位的阿尼希托陨石。阿格帕里利克陨石的重量不到20吨,现保存于哥本哈根地质博物馆。

约克角大陨石在大约1万年前撞向地球,是坠落于地球的最大铁陨石之一。几个世纪来,生活在陨石碎片附近的因纽特人便将其用作制造工具和武器所需金属来源,1818年,有关陨石存在的传闻最终传进科学家的耳朵。1818年至1883年间,科学家进行了5次远征,寻找传闻中的陨石,但最终都以失败告终。

6.坦桑尼亚孟伯希陨石 重约16吨

091114192429726一名游客与孟伯希陨石合影留念

091114192429721照片拍摄于1967年,展示了立在底座上的孟伯希陨石

孟伯希陨石于1930年被发现,当时被当地人视为一块神石。这块来自太空的 巨石是坠落于坦桑尼亚的陨石家族中的“大块头”,重量估计在16吨左右。与很多陨石一样,人们并未发现孟伯希陨石撞击地表时应该形成的陨坑的任何迹象。这 可能说明,这颗陨石在落地之后像漂石一样滚动,又或者因为已经“定居”数千年,当时形成的陨坑早已不见踪影。1930年的时候,孟伯希陨石还只露出半个身 子,余下一半被埋于土壤之中。现在,人们已将陨石周围土壤挖空并且在其下方修建了一个底座,但最初的着陆地还是得到保护。

7.美国威拉姆特陨石 重约15.5吨

091114192429722在纽约美国自然历史博物馆展出的威拉姆特陨石

091114192429724《纽约时报》刊登的这幅照片于1911年拍摄于美国自然历史博物馆。两个小男孩坐在威拉姆特陨石里面合影留念。

威拉姆特陨石表面积为7.8平方米,重约15.5吨,是在美国发现的体积最大的陨石。这颗陨石表面布满凹坑,含铁比例为91%,含镍比例为7.62%,现保存于俄勒冈州的最初发现地,撞击地面时形成的陨坑早已消失得无影无踪。

美国土著人将威拉姆特陨石视为神物,对其十分敬畏,直到今天仍主张应将这颗陨石归还他们。在现代发现威 拉姆特陨石的人是移民埃利斯·休斯,发现时间为1902年。意识到自己所发现之物的重要性之后,休斯付出整整3个月的辛勤汗水,将陨石从俄勒冈州钢铁公司 拥有的土地上搬离了0.75英里(约合1.2公里),此举的目的就是让陨石成为自己的私人财产,但他的行迹最终败露。在此之后,这块陨石以2.6万美元的 价格售出,后在美国自然历史博物馆展出。

宇宙九大最奇特的系外行星

宇宙九大最奇特的系外行星

最年轻的系外行星

091107174610451北落师门星座距离太阳仅25光年,2005年,天文学家发现“北落师门 B”行星隐藏于环绕该星座的宇宙灰尘云之中。该宇宙灰尘云的存在意味着该行星非常年轻,并且还会有更多的行星隐藏其中或者未来孕育诞生。“北落师门 B”行星是刚诞生的一颗行星,与其他系外行星相比,它就如同一个新生婴儿,环绕主恒星仅有876年的历史。

最有可能孕育生命的系外行星

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2009年4月,天文学家发现一 颗恒星周围存在着4颗行星,这颗奇特的恒星被称为“格利泽 581”,天文学家认为位于该恒星系统边缘的两颗行星是生命可居住地带,这里很可能存在着液态水。其中一颗行星表面温度较冷,而另一颗称为“格利泽581 d”的行星的表面温度较温暖,它的公转周期为66.8天,大约是地球和太阳之间距离的四分之一,它更适宜生命居住。

“格利泽 581 d”处于该恒星系一个温暖可适宜居住的区域,其表面能够形成数千公里深的海洋,科学家称,该行星可能是迄今观测到的第一颗海洋类型地外行星,这是我们对它的最佳定义。但目前该行星上是否存在着生命体,尚无法准确定论。

离主恒星最遥远的系外行星

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UScoCTIO 108 b行星的质量是木星的14倍,它距离其主恒星640亿公里(670个天文单位),其距离相当于矮行星冥王星与太阳距离的17倍。

最炽热的系外行星

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美国佛罗里达州中心大学教授约瑟夫-哈林顿(Joseph Harrington)称,虽然所获得的观测数据尚处于初级阶段,但在2009年发现的WASP-18b行星可能是迄今最炽热的行星。在此之前科学家认为另一颗行星是所探测到最炽热的行星。

WASP-18b是一颗运行速度很快的行星,距离地球325光年,其体积是木星10倍,它以非常近的距离绕恒星运行,它仅用地球上一天的时间便能完成一次绕恒星公转。但是它的“最炽热”头衔可能遭到争议,由于它非常接近主恒星,科学家称,能够发现这颗行星是非常幸运的,它正处于生命燃烧末期,预计在未来百万年内将以螺旋路径被恒星所吞噬,100万年对于10亿年的星体演化历程而言是非常短暂的,这就是为什么该现象是我们非常难得一见的原因。

质量最大的系外行星

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2008年,天文学家观测发现一颗质量是木星25倍的系外行星——HD 43848,它环绕一颗体积比太阳略小的恒星运行,这颗行星的质量大约是地球的8000倍。

质量最小的系外行星

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2009年2月,天文学家发现一颗质量比地球小两倍的行星——CoRoT-7b,它的密度非常类似于地球。它环绕恒星运行一周的时间仅20.4小时,也就是说它一年只有20.4小时。它的主恒星要比太阳更小、温度更低、更年轻。

发现CoRoT-7b行星的重大意义在于它是迄今探测到质量最小的岩石行星,虽然科学家认为其表面具有岩石,但是由于表面温度达到1500摄氏度,这意味着该行星表面覆盖着火山岩和沸腾的海水,不可能孕育着生命体。但它的发现证明了通过新型天文观测仪器可发现太阳系外行星上存在有机分子,进一步增强了人类寻找地外生命的信心。

距离地球最遥远的系外行星

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OGLE-05-390L b行星距离地球21450光年,它是迄今所探测到距离地球最遥远的系外行星,其质量是地球的5倍,该行星距离主恒星的距离是地球和太阳距离的两倍,它环绕主恒星一周十分缓慢,需要3500天。


最大半径的系外行星

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气态行星CT Cha b是迄今发现半径最大的行星,它的半径是太阳系最大行星——木星的两倍,其质量是木星的17倍。

运行轨道最椭圆的系外行星

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一颗行星环绕恒星运行所拥有的完整轨道,其偏心率则为0,也就是说它的运行轨道非常接近圆形。地球的偏心率为0.0167,呈轻微的椭圆状。但在已探测到的系外行星中,有一颗名为VB 10 b的行星的偏心率却达到0.98,它是迄今最椭圆状的系外行星。其运行轨道甚至比哈雷彗星还要偏离延伸。

前不久,欧洲天文学家小组最新发现32颗太阳系外行星,从而使现已探测到的系外行星数量上升至403颗。这些系外行星的发现对于天文学家理解行星是如何形成具有重要的作用。目前,美国《大众机械杂志》列举的最奇特的9颗系外行星,其中包括:最炽热的系外行星、质量最大和最小的系外行星等。

据悉,这支由欧洲天文学家组成的行星搜寻小组通过智利北部甚大望远镜的精准光谱仪探测到32颗新系外行星,此次他们探测到的新系外行星数量接近迄今已发现系外行星总数的10%。在现已探测到的系外行星中,多数都是气态行星,其中也有一些质量是地球20倍的超级类地行星。探寻类地行星的任务十分艰巨,这是由于它们要比类似木星等气态行星的体积小许多倍。

通常科学探测系外行星的方法是观测环绕恒星的行星与恒星的位置变化,但由于环绕恒星运行的超级地球行星引力作用十分微弱,其位置变化关系很难进行观测。光谱仪则是探测此类行星微小变化的首个工具,目前科学家认为超级地球行星很可能存在于60%的类太阳星系。瑞士日内瓦大学天文学家斯蒂芬-尤德瑞(Stephane Udry)宣称,依据这一比率,我们很可能会在其他行星上寻找到生命。构成岩石行星的某些成份正是孕育生命形成的重要元素,如果我们探测发现许多类地行星,便能更高几率能发现生命的存在!